Ägypten, der siebenfache Rekordsieger des Afrikanischen Nationen-Pokals, gilt als das Team, das es zu schlagen gilt, wenn das Turnier 2019 am Freitag beginnt. In den letzten zwei Jahren hat sich Salah zu einem globalen Fußballstar entwickelt und große Fortschritte in der meistgesehenen Fußballliga der Welt erzielt. Der Liverpooler Superstar mit salah trikot inspiriert die Nordafrikaner auch zu ihrer ersten Weltmeisterschaft seit 1990. Die Ägypter sagen, dass alle 97 Millionen ihrer Landsleute auf Salah aus sind, wenn die Pharaonen am Freitag das Turnier gegen Simbabwe eröffnen. Es wird erwartet, dass Salah, der in Ägypten so etwas wie ein Gott ist, die Heimat zum Ruhm führt.

Cúpers pragmatischer Stil, der Spiele gewann, führte Ägypten zum letzten AFCON-Finale und sicherte sich einen Platz bei der Weltmeisterschaft in Russland, aber lokale Fans in günstige fußballtrikots wollen zu den alten Gewohnheiten zurückkehren. Es ist unwahrscheinlich, dass der Rechtsverteidiger mit seinem explosiven Einfallsreichtum die Welt in Brand setzt, wie es Salah getan hat, aber er verkörpert die Erfahrung und unprätentiöse Kompetenz des ägyptischen Teams. Salah dürfte in einer weitaus besseren Verfassung sein als in der unglückseligen Weltcup-Saison des vergangenen Sommers. Hunderte von Journalisten haben Tage vor dem Start der AFCON noch keine Turnierakkreditierung erhalten, um ein Visum für Ägypten zu erhalten.